Jonas Wamstad – erfaren entreprenör med örat mot marken och intresse för vatten

Två av UU Invests portföljbolag – Airwatergreen och Drupps utgår från samma teknikplattform men agerar på två helt olika marknader. Ägare med stort förtroende för grundarna, ett ihärdigt teknikutvecklingsarbete och starkt intresse för vad som händer i omvärlden har varit drivande i de båda bolagens utveckling och framgång.

Att tekniken skulle hitta rätt har Jonas Wamstad, grundare av båda bolagen, inte tvivlat på även om arbetet tagit en del oväntade vändningar. Idén att hitta ett sätt att ta tillvara vatten som kommer ut vid avfuktning föddes för lite mer än 10 år sedan på första jobbet efter avslutade universitetsstudier. Platsen var långt hemifrån, närmare bestämt i mellersta Afrika där bristen på vatten var uppenbar och infrastrukturen bristfällig. Att hitta en decentraliserad lösning på vattenproblemet skulle kunna lösa problemet.

Teorierna stämmer och tekniken förbättras

Tillbaka hemma igen funderade han vidare på idén tillsammans med medgrundaren Fredrik Edström, som nyligen fått sitt första jobb på ett avfuktningsföretag. Ett test-arbete började om att använda en förbättrad och el-fri avfuktningsteknik för att skapa vatten direkt där den behövs. Teorierna visade sig stämma, tekniken justerades och förbättrades och tillsammans med UIC tog man fram affärsplaner och började paketera sitt erbjudande.

Avgörande första investering från UU Invest

– Ungefär samtidigt fick vi tips om UU Invest (dåvarande UUAB) som blev de första att investera i bolaget. Och det var en helt avgörande investering som gjorde det möjligt för oss att anställa mig, finslipa tekniken, anlita konsulter och utveckla en prototyp. Utan prototyp hade det varit omöjligt för oss att ta nästa steg – att intressera fler investerare, få in mer kapital i bolaget och utveckla vår teknik vidare, säger Jonas.

Avfuktning i fokus

Arbetet rullade på. Tekniken utvecklades, både Jonas och Fredrik började jobba i bolaget som tog in mer kapital, nya delägare anslöt och styrelsen ställde krav på att omvinkla fokuset till den svenska avfuktningsmarknaden. Att använda tekniken för att utvinna atmosfäriskt vatten pausades.

– För Fredrik och mig hade affären och målet inte handlat om att sälja avfuktningslösningar, men vi var ändå nöjda med att nu inte behöva flytta utomlands, där kapital för utveckling av vattenprodukter fanns, utan kunna fortsätta att bo i Sverige och utveckla tekniken. Så vi körde på och vattenprojektet lades tillfälligt på hyllan. Fokus framåt blev istället att anställa fler medarbetare, utveckla tekniken, få fram och testa produkter ihop med kunder och lära oss marknaden.

Genombrott i kalla miljöer

Resultatet lät inte vänta på sig. Den kondenserande tekniken som man utvecklat visade sig fungera bättre – i alla temperaturer. Resultatet vid avfuktning i kalla miljöer för Airwatergreens teknik var dubbelt så bra som andra tekniker och energianvändningen minskades med 50%.

– Det blev ett verkligt genombrott för vår teknik. Och löste problem hos våra kunder som till exempel Svenska kyrkan, Försvarsmakten och VA/AV-industrin som samtliga ansvarar för kalla byggnader som måste hållas torra året om – för att undvika fuktskador. Med vår teknik kunde kundernas kostnad för uppvärmning dessutom minskas eftersom avfuktnings-aggregaten klarade att hålla lokalerna torra utan att extra värme krävdes.

Tekniksprång öppnar för ursprungsidén

Bolaget började att profilera sig som ett avfuktningsföretag och satsade stora resurser på teknikutveckling. Efter ett par år sker ett tekniskt genombrott när man byter till ett nytt flytande absorberande material som ger en mångfalt förbättrad energieffektivitet. Ett tekniksprång som innebar att idén och ursprungstanken, att utvinna vatten ur luft, får en helt ny möjlighet att utvecklas.

Airwatergreen knoppar av Drupps

– Det är nu som tankarna på vatten kommer tillbaka. Drupps bildas först som ett dotterbolag med inriktning vatten, som två år senare knoppas av från Airwatergreen för att inte störa dess pågående profilering som avfuktningsföretag på den skandinaviska marknaden. Drupps tar vid där allt en gång började och är idag 12 år efter att idén väcktes en renodlad vattenteknikproducent med siktet inställt på att lösa behov på marknader långt bortom Sverige.

Ökat intresse för atmosfäriskt vatten

När det gäller att utvinna atmosfäriskt vatten är omvärldens intresse och behov ett helt annat idag än när Jonas och Fredrik kom på sin idé. Framförallt är det stora livsmedelsindustrier som efterfrågar nya vattenlösningar och vill hitta hållbara lösningar.

– I många länder är vattenbrist ett faktum och ett hot mot produktion. Intresset för atmosfäriskt vatten ökar men har tidigare varit alltför dyrt för att utgöra ett reellt alternativ. Drupps är nu nere på samma nivåer som andra vattenslag, vilket har gjort att stora vattenanvändare nu börjar intressera sig.

Bryggerier testar Drupps teknik

Drupps teknik testas idag av stora företag både i USA och i Thailand, och fler är på gång. Bolagets teknik och unika modulbygge har även uppmärksammats av Global Water Intelligence som är vattenvärldens mest inflytelserika nyhetsförmedlare.

Rådet är - gör inte som vi!

Även om Jonas så här i efterhand kan konstatera att utvecklingsarbetet i hög grad styrts av tekniken man utvecklade och jobbet till stor del handlat om att hitta marknader där styrkan i tekniken passar in, så är hans råd till andra att börja med att identifiera problemet, fundera på varför ingen löst det, hitta kunder och alltid ha igång ett spaningsarbete för att upptäcka åt vilket håll vindarna blåser – vad som händer i omvärlden. Hans råd är också att tidigt kontakta UU Invest för att öka möjligheten att förverkliga sina idéer genom nödvändiga investeringar som krävs för att idéer och resultat ska lyfta, utvecklas och göra skillnad.

Läs mer om Airwatergreen och Drupps.

 

På LinkedIn kan du läsa mer om oss och våra portföljbolag. För senaste nytt – följ oss gärna.

Aktuellt

Visa:

Precisionsdiagnostik i fokus för Rarity Bioscience

Ulf Landegren och hans forskningsgrupp ligger bakom banbrytande forskning som lett till nya innovationer som framgångsrikt förvaltats och utvecklats i en rad olika bolag. Rarity Bioscience med vd Linus Bosaeus är ett av de senaste i raden.

Att ta steget ut i vildmarken

KRÖNIKA Så nu har du ett problem – men vad kan du göra med det? Och hur finner du motivationen att göra något åt det? Krönika#2 signerad Mamduh Halawa, grundare och vd Zeeds App.

Låt problemet guida lösningen – och inte tvärtom

KRÖNIKA Ibland kan det vara bra att göra tvärtom. Istället för att gå runt och tänka på en produkt – tänk på ett problem. Krönika#1 signerad Mamduh Halawa, grundare och vd Zeeds App.

Zeeds App – en möjlighet att bygga meningsfulla vanor

På kort tid har Zeeds App uppmärksammats och prisats. För Mamduh Halawa började utvecklingsarbetet parallellt med studierna till psykolog vid Uppsala universitet.

Tre framgångsfaktorer för gott ledarskap i tillväxtbolag

Ny utbildning från IPF fokuserar på hur tillväxtbolag kan stärkas genom en mer medveten och fokuserad ledarutveckling.

Två ledstjärnor styr hennes forskning

Maria Strömme är professor i nanoteknologi vid Uppsala universitet. Hennes drivkraft är att forskning ska göra nytta och kravet att lösningen har tydligt hållbarhetsperspektiv. Två ledstjärnor som visat sig vara ett vinnande koncept.

Uppdrag – att omsätta idéer till framgångsrika affärer och företag

Att bidra till att nyttiggöra forskning är en självklarhet för Gunilla Lundmark, vd UU Invest AB. Allt handlar om att få idéer att växa där UU Invest kan liknas vid en katalysator i rollen som tidig investerare.

Anna Sågvall Hein

Med stark drivkraft att ta forskning vidare

Anna Sågvall Hein, professor emerita har inspirerat många forskare att arbeta med maskinöversättning. och ihop med sin forskargrupp startat bolaget Convertus. Nu lämnar hon bolaget som inför nästa steg lyfts in i UU Invests dotterbolag UU Projekt AB.

Smart teknik effektiviserar energisystem

Att göra tekniken köpbar har varit en utmaning för Ngenic som nu på ett avgörande sätt är med och bidrar till ett mer hållbart samhälle. Potentialen är enorm säger Björn Berg, vd i bolaget som tillsammans med sitt team nu tar bolaget till börsen.

Värdedriven investerare med fokus på de stora utmaningarna

Björn Berg är vd i investerar-nätverket PÄAB. Han har jobbat som investerare i mer än 30 år. Hela tiden med samma drivkraft och investeringsfilosofi – att på något sätt bidra till att världen blir lite bättre.

Genombrott i vården av sepsis-patienter

Antibiotikaresistens beskrivs som ett av de största globala hälsoutmaningarna framöver. Sara Thorslund är vd och en av grundarna i Gradientech AB, ett forskningsbolag som med ny teknik är redo att bidra i arbetet.

Äkthetsverifiering som stoppar förfalskningar

Rolling Optics har uppfunnit och patenterat världens mest högupplösta tryckteknik. Axel Lundwall berättar om bolaget som UU Invest var med och grundade 2005, efter ett samarbeten inom ramen för Uppsala universitets Projekt.